Francisco Sánchez, de Montevideo al salto mundialista

*El 9 de abril de 1994 Francisco Sánchez marcó un hito en el Campeonato
Suramericano de Natación, dando una muestra de los logros que estaba por alcanzar.

El 9 de abril de 1994 Francisco Sánchez ganó la medalla de oro en los 50 metros estilo libre
del XXXII Campeonato Suramericano de Natación, que se efectuó en Maldonado,
Uruguay.

23.23 segundos fue el crono del criollo, superando la marca del campeonato
de Alberto Mestre de 23.48 que se mantenía vigente desde 1986.

Sánchez se proclamó Campeón Mundial de Piscina Corta en 1995 en los 50
metros libres. En Río de Janeiro, el 3 de diciembre de 1995, logró 21.80 en
los 50 metros libres para superar a la gran estrella local, Fernando
Scherer. Antes, había logrado el octavo lugar en 100 metros mariposa (54.27
segundos) y el 2 de diciembre se convertía en el primer venezolano en ganar
una presea en estas justas, con el tercer puesto en los 100 metros libres
(48.46 segundos).

Sánchez nadó entre 1996 y 1999 para la Universidad del estado de Arizona
(Arizona State Universitiy), y aún mantiene la marca de la institución en
50 yardas (19.32). En 100 yardas también se adueñó de la mejor marca, pero
ya ese guarismo pertenece actualmente a Cameron Craig.

En 1996 llegaría el turno de los Juegos Olímpicos de Atlanta. El criollo
logró entrar a dos finales olímpicas. El 22 de julio se colocó octavo en la
final de los 100 metros libres con 49.84 segundos y el 25 de julio de 1996
culminó séptimo en los 50 metros libres (22.72).

En 1997 repitió la gesta de subirse a podio en el mundial de 25 metros,
esta vez en Gotemburgo, Suecia, pero por partida doble. El 19 de abril ganó
los 100 metros libres con registro de 47.86 y el 20 de abril dominó los 50
metros libres con 21.80.

Estableció el récord del campeonato en los Juegos Centroamericanos y del
Caribe Maracaibo 1998 en los 100 mariposa (53.86), una marca que se mantuvo
hasta la edición de Cartagena, Colombia en 2006. En tierra zuliana, Sánchez
ganó dos de las seis preseas doradas de Venezuela en la natación, sumando
los 100 metros libres, también con registro de los JCAC: 50.46.

En Sidney 2000, Sánchez compitió en los 100 metros mariposa y libres, y no
pudo avanzar a la final. También, quedó corto en el relevo 4×100, que
culminó 17.

Entre sus distinciones más resaltantes está el Premio al Atleta del Año
1995 y el Premio Ymca, el mismo año. En 2018, Arizona State lo exaltaría al
Salón de la Fama de su institución.

El sucrense nacido el 5 de septiembre de 1976, inició su andadura en la
piscina del club «Lázaro Hernández», en el complejo del gimnasio “26 de
octubre” de Cumaná.